Alergia al Látex

¿Qué es el Látex?

También llamado hule o caucho, se obtiene a partir de la savia lechosa del árbol Hevea Brasiliensis, que es originario de los bosques tropicales de Centroamérica y Sudamérica.

Aunque por su aspecto y textura podría confundirse con un derivado de plástico. El líquido viscoso de color blanco se recoge en recipientes que se cuelgan en los árboles tras practicar en el tronco unas pequeñas incisiones por las que gotea. Este líquido se procesa para hacer muchos de los siguientes productos utilizados en el hogar y el trabajo:

Guantes médicos Globos Juguetes Pelotas
Chupetes o chupón Tetinas o mamilas Gomas de borrar Elásticos de pañales
Suelas de zapatos Ruedas de autos Gafas de nadar Tubos de buceo
Preservativos, condones Diafragmas Aparatos de dentista Vendas elásticas
Estetoscopios Jeringas Máscaras de anestesia Catéteres
Tela expansible Silla de ruedas Gorros para nadar Mangueras
Empuñaduras de bastones Alfombras de baño Bolsa de agua caliente Pegatinas

 

¿Qué es la alergia al Látex?

Es una alteración del sistema inmunitario por lo que la persona afectada reacciona de manera exagerada al contacto con las proteínas que se encuentran en látex. Esta reacción puede variar desde el estornudo hasta el choque anafiláctico que es una afección grave que requiere atención médica inmediata.

El caucho delgado y elástico de los guantes, los condones y globos tiene alto contenido de esta proteína que provoca más reacciones alérgicas que los productos hechos con látex de caucho duro (como los neumáticos) Dado que algunos guantes de látex están cubiertos de almidón de maíz, las partículas de proteínas de látex pueden quedarse pegadas al almidón y volar en el aire cuando se quitan los guantes.

Síntomas

La alergia al látex puede ser leve o grave, con síntomas como:

–          Ojos con comezón, rojos o con lagrimeo

–          Estornudos o goteo nasal

–          Tos

–          Sarpullido o ronchas

–          Opresión en el pecho

–          Falta de aire

Una persona que sufre de alergia al látex puede tener una reacción alérgica que pone en peligro su vida, que se  llama choque anafiláctico. Los síntomas incluyen:

–          Dificultad para respirar

–          Mareos

–          Confusión

–          Respiración sibilante

–          Náuseas

–          Vómitos

–          Pulso rápido o débil

–          Perdida de conocimiento.

¿Quiénes enfrentan mayor riesgo?

Algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar una sensibilidad al látex. Este grupo están expuestas frecuentemente al látex.

  • Trabajadores de atención medica
  • Trabajadores de la industria del caucho
  • Personas con espina bífida
  • Personas que han tenido muchas cirugías
  • Personas que tienen alergias a alimentos.

Algunos alimentos que contienen algunas de las mismas proteínas que el látex son: Los bananos, los aguacates, las castañas, los kiwis, la papaya,el  maracuyá, los higos, los duraznos, las nectarinas, las ciruelas, los tomates y el apio.

Prevención

  • Aunque no hay tratamiento para la alergia al látex, se puede reducir el riesgo de tener una reacción evitando el contacto directo con el látex.
  • Utilice una pulsera o collar de alerta médica
  • Lleve consigo un par de guantes que no contengan látex
  • Asegúrese que en los registros del hospital o escuela, tengan una señal de alerta acerca de su alergia al látex
  • Enséñele a un niño con alergia al látex, a conocer y evitar los productos que lo contienen.
  • Consulte a su médico sobre el uso de epinefrina inyectable, Téngala disponible para usted y su hijo a su alrededor (en casa, coche, guardería o en el trabajo)
  • Coméntele a su odontólogo y otros profesionistas de la salud tales como médicos y personal de enfermería.
  • Elija juguetes que estén hechos de madera, metal o tela que no contenga elástico. Si no está seguro de si un juguete tiene látex, revise el empaque o llame al fabricante.
  • Sepa qué hacer en caso de emergencia.

[box type=”info”]Recuerde que al evitar los productos de látex, la probabilidad de que su hijo desarrolle esta alergia puede disminuir.

Un alergista es el mejor profesional médico para determinar su usted o su hijo es alérgico al látex.

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